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Jun 9, 2023

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05/22/23

IMPACTOS AMBIENTALES Y SOCIALES DEL CAMBIO CLIMÁTICO

Máxima Perez Quesada

Cambio climático: Impactos Profundos y Devastadores en la Sociedad Actual

 

La crisis climática actual se impone con cada vez más vehemencia, a medida que emergen las profundas y devastadoras consecuencias que el cambio climatico puede tener para todos los aspectos de nuestra vida cotidiana. Los recursos ecosistemicos, (beneficios que la humanidad obtiene de la naturaleza para la satisfacción de sus necesidades) son la base del sistema económico, cultural y social en el cual nos desarrollamos; y su disminución o desaparición, configuran situaciones de extrema vulnerabilidad para las humanidad. Este fenómeno altera las variables climáticas, los ecosistemas y la vida de las personas. Los impactos ambientales, económicos y sociales del cambio climático varían según los territorios y las estructuras sociales de los diferentes países y ciudades del mundo.

 

 

Se trata de una problemática es compleja y aun no pueden vislumbrarse la totalidad e intensidad de sus impactos. Según el Global Risks Report (2023) del World Economic Forum, los riesgos globales más críticos en el mediano plazo responden a cuestiones relacionadas directamente con la crisis climática.

 

 

 

https://www.weforum.org/reports/global-risks-report-2023/digest

 

Impactos ambientales del cambio climático

 

  1. Aumento de la temperatura: El incremento de la temperatura media global no es uniforme y lineal. La ONU y la Cruz Roja advirtieron que regiones enteras se volverán inhabitables en las próximas décadas a causa de las olas de calor, que serán cada vez más frecuentes e intensas. Esto intensifica los procesos de desertificación. 

 

En ese marco, es de vital importancia reconocer los límites de la adaptación al calor extremo, ya que algunas medidas, como el aumento de los sistemas de climatización, no están al alcance para muchas comunidades. Las olas de calor y la inhabitabilidad de muchas regiones contribuirán al aumento del número de personas que tendrán que desplazarse hacia otros territorios aptos para su subsistencia. 

 

En el caso de los ecosistemas marinos, el aumento de la temperatura oceánica clarifica los arrecifes de coral, aniquilando la fuente de alimentación de miles de especies. 

 

  1. Desertificación: El cambio climático agrava, extiende y acelera el proceso de desertificación que hoy está considerado uno de los principales problemas ambientales del planeta. El concepto no se refiere a la expansión física de los desiertos existentes, sino a los procesos que amenazan con convertir en desiertos a algunos ecosistemas que actualmente no lo son. Hoy en día dos tercios de la Tierra están inmersos en un proceso de desertificación y, de no tomar medidas, en 2050 se perderán 1,5 millones de km2 de tierras agrícolas que son esenciales para mantener la biodiversidad, los servicios ecosistémicos y alimentar a la población.
  2. Incendios Forestales: Con una temperatura media global al alza se genera un entorno favorable para incendios naturales. Los incendios forestales son cada vez más frecuentes, expansivos y severos. En cada incendio se liberan toneladas de carbono a la atmósfera, agravando aun mas el efecto invernadero. Los incendios forestales constituyen una de las mayores causas de pérdida de hábitats y biodiversidad. A esto hay que sumarle que muchas veces los incendios forestales se dan por causas imputables a la actividad humana (accidental o intencional). Algunos autores hablan de los superincendios forestales (por las violencia, velocidad y extensión) que son cada vez más difíciles de contener y a acelerar el calentamiento global.
  3. Cambio en precipitaciones y ciclo del agua: El calentamiento global favorece la evaporación de masas de agua como ríos y océanos, aumentando la cantidad de vapor de agua contenida en la atmósfera. Mayores volúmenes de vapor intensifican las precipitaciones torrenciales. A nivel global, se proyectan una mayor frecuencia e intensidad de precipitaciones intensas y de sus efectos adversos asociados, como vientos destructivos e inundaciones.
  4. Derretimiento de masas de hielo (glaciares, ártico, antártida, permafrost): El Ártico es un claro ejemplo de cómo el aumento de la temperatura no es un proceso uniforme. Los polos norte y sur y los glaciares son focos de enfriamiento. No solo contribuyen a bajar la temperatura, sino que la blancura de su superficie refleja y devuelve a la atmosfera  una gran cantidad de radiación solar. Actualmente, las capas de hielo desaparecen, lo que provoca la apertura de superficies oscuras de agua y suelo que comienzan a retener la radiación, acelerando el aumento de la temperatura del agua y de la atmósfera. En el Ártico, la temperatura sube dos o tres veces más rápido que el promedio global. el derretimiento del permafrost produce la liberación de metano contenido en el hielo, que tiene un potencial de calentamiento mucho mayor a otros gases de efecto invernadero .

 

Otra de las consecuencias inmediatas del derretimiento de los hielos planetarios es el aumento del nivel del mar y calentamiento de los océanos, que afecta las corrientes marinas y eólicas, que influyen en la regulación del clima planetario. Adicionalmente, Al cambiar la temperatura del agua, también se alteran los ciclos biológicos marinos, impactando en la biodiversidad del océano.

 

  1. Acidificación de los océanos: El incremento de dióxido de carbono en la atmósfera altera el ph de los océanos. Los mares absorben más del 25% de las emisiones de dióxido de carbono globales. Al entrar en contacto con el agua, el dióxido de carbono forma un compuesto llamado ácido carbónico, que contribuye a la acidificación del mar. Los entornos ácidos tienen diferentes impactos sobre la biodiversidad marina. Principalmente afecta a los corales, algas y plancton que son fundamentales para mantener los procesos biológicos y son la base de las cadenas tróficas marinas.
  2. Eventos meteorológicos extremos: el calor del océano, la humedad del aire y el viento son algunas de las variables que influyen considerablemente en la formación de los huracanes y tormentas.Los huracanes son complejos, pero uno de los factores clave que determinan su fuerza es la temperatura de la superficie del océano: el agua más caliente proporciona una mayor energía que alimenta las tormentas. El calentamiento extendido de la superficie oceánica y el incremento en la humedad atmosférica favorece la formación de las tormentas huracanadas y las dota de mayor potencia.
  3. Desaparición de Biodiversidad: El cambio climático tiene diversos impactos negativos sobre la biodiversidad planetaria y los ecosistemas. Las variaciones en la temperatura y estacionales alteran los tiempos de floración y el crecimiento de las plantas, asi como también en la migración o en la reproducción de especies. Las transformaciones en los ecosistemas provocan expansión o contracción de las áreas geográficas de especies y afecta sus interacciones. La pérdida de hábitats reduce las poblaciones, a tal punto que algunos expertos hablan de que estamos presenciando la sexta extinción masiva de especies, con especial afectacion a los vertebrados.La desaparición de un gran número de especies de plantas y animales alterarán las funciones biológicas de los ecosistemas, lo que provocará un efecto derrame y alteración del equilibrio biológico de todo el sistema.

 

Impactos sociales del cambio climático:

 

El cambio climático tiene graves consecuencias sociales. Las consecuencias no impactan de manera equitativa sobre todas las poblaciones. En este sentido, el contexto del cambio climático, expande y agrava las desigualdades existentes, y tiene un mayor impacto negativo en las poblaciones más vulnerables. La vulnerabilidad de las poblaciones esta determinada por sus condiciones sociales, como la pobreza, el acceso a los recursos naturales y a puestos de toma de decisiones. 

 

  1. Impactos demográficos: la ocurrencia de fenómenos meteorológicos extremos como las inundaciones, sequías, desertificación, temporales y huracanes y dificultades para acceder a alimento y agua potable generarán la necesidad de desplazamiento de un gran número de personas, que tendrán que abandonar sus hogares y encontrar nuevos espacios donde habitar y desarrollarse. Estas personas que se verán obligadas a desplazarse se los conoce informalmente como refugiados climaticos. Se calcula que para 2050, entre 25 millones y mil millones se desplazarán por causas directamente relacionadas al cambio climático. Este volumen migratorio representa la mayor y mas profunda crisis humanitaria en la historia.

 

  1.  Aumento de la pobreza: como ya fue mencionado anteriormente, el cambio climático pone presión sobre las estructuras sociales actuales y acentúa las desigualdades existentes. Se prevé que por la degradación ambiental y la disminución en la producción de alimentos por la baja en los rendimientos de los cultivos, sequías e inundaciones, el precio de los alimentos suba, lo que entorpece el acceso a una nutrición adecuada y alimentos para muchas más personas que las que padecen estas dificultades actualmente. Asimismo, profundizará la escasez de alimentos para las poblaciones más vulnerables, agravando la problemática de la pobreza a nivel mundial.  
  2. Alimentación: El calentamiento global incide gravemente sobre la agricultura y los recursos hídricos, afectando la producción de alimentos. Esto tiene consecuencias directas sobre los ciclos de las especies y los suelos. Los productores de alimentos tendrán que adaptarse a las sequías, altas temperaturas y heladas. Esto afectará la agricultura de diferentes maneras en todo el planeta y tendrá consecuencias directas sobre la seguridad alimentaria de las personas (entendida como acceso y calidad nutricional de la alimentación). La incapacidad de prever las condiciones climáticas estacionales disminuye el rendimiento de los cultivos y así, la disponibilidad del alimento. Además, las variaciones de temperaturas, precipitaciones y estaciones promueven la aparición y propagación de malezas y plagas no habituales y obligan a la transformación de las zonas de cultivos. Toda vez que las especies vegetales se desarrollan en suelos determinados y bajo condiciones determinadas, puede ser que se vuelvan no aptas para los cultivos tradicionales que son la base de la alimentación de las poblaciones locales. En relación a la producción ganadera, se puede ver afectada por la disminución en la disponibilidad de espacio, alimento y agua para ganado.
  3. Agua: El cambio climático provocará una modificación de los recursos hídricos, que derivará en periodos secos prolongados que dificultan el acceso a agua potable y el saneamiento. El incremento en las temperatura a nivel global produce escasez de agua. Esto tiene impactos directos y graves sobre la vida de las personas en cuanto a la seguridad alimentaria, salud y actividades económicas. No solo se incrementa el estrés hídrico de las poblaciones sino que también se pone en juego la calidad del agua disponible. Una menor disponibilidad del recurso incrementa la presión por el acceso a fuentes de agua potable. Este efecto será más grave para las áreas que ya encuentran dificultades para acceder al agua. Un mayor índice de evaporación como consecuencia de mayores temperaturas alimentará los fenómenos meteorológicos extremos.
  4. Salud: Los cambios de temperatura con sus consecuentes alteraciones en los regímenes de precipitaciones y ecosistemas, pueden convertir a las zonas templadas en territorios propicios para la propagación de enfermedades. Puede favorecer la aparición de brotes de malaria, cólera, dengue y otras enfermedades provocadas por vectores que encuentran ámbitos propicios para su propagación. Muchas de estas enfermedades se consideran olvidadas o inexistentes en países de clima frío y/o desarrollados. Sin embargo, esta realidad podría cambiar con la suba de la temperatura media global. Es fundamental mencionar los riesgos de la aparición de enfermedades de zoonosis que son transmitidas por especies animales al ser humano: La viruela del mono, el covid-19, el VIH-SIDA, el virus del Nilo Occidental, el ébola y el MERS son enfermedades de zoonosis.  Con la progresiva desaparición de hábitats naturales acercan a los animales a zonas habitadas y se generan interacciones más frecuentes y estrechas que pueden derivar en la aparición de nuevas enfermedades para la especie humana. Por otro lado, el calor hace que aumenten las enfermedades cardiovasculares y que aparezcan muchos más problemas respiratorios como alergias o asma. Por último, con mayores índices de residuos y actividad industrial concentrada en centros de mayor densidad poblacional, creceran los problemas de salud derivados directamente de la contaminación provocada por la actividad humana.
  5. Poblaciones insulares: las poblaciones insulares son muy vulnerables a los impactos del cambio climático, no solo por la suba en el nivel del mar que puede sumergirlas total o parcialmente bajo el agua, sino que además puede provocar dificultades por la falta de acceso a agua potable (por corrupción de las reservas y salinización del suelo) y alimentos, puede afectar severamente la infraestructura local y la desaparición de los recursos sobre los cuales basan su economía (como los corales y la biodiversidad marina). Adicionalmente, el incremento en la frecuencia de fenómenos meteorológicos extremos los coloca en una situación de mayor riesgo y mayores probabilidades de migración forzosa con motivo del cambio climático. Según las diferentes proyecciones y escenarios de suba del nivel del mar, algunos estados insulares podrían desaparecer completamente del mapa. Esto, sumado a la problemática de los refugiados climáticos, ilustra que el cambio climático tiene el potencial de alterar la distribución demográfica de la población planetaria, lo que tendrá una especial incidencia en las presiones para el acceso a los recursos naturales.
  6. Tensiones sociales, geopolíticas y conflictos armados: El incremento en la necesidad de acceso a los recursos naturales, podría incrementar la tensión política entre los diferentes actores sociales. En contextos de alta tensión, surgen los conflictos que pueden derivar y escalar en situaciones de violencia progresiva, hasta llegar a los conflictos armados. Estudios de ONU nos muestran que la mayoría de los conflictos armados internacionales del último siglo fueron motivados por el acceso a determinados recursos naturales. Teniendo en cuenta la proliferación del armamento nuclear y de las armas de destrucción masiva, un escenario de tensión social y política generalizada podría tener consecuencias catastróficas para la humanidad.
  7. Género: Ya mencionamos anteriormente que el cambio climático expande y agrava las desigualdades existentes, y tiene un mayor impacto negativo en las poblaciones más vulnerables. En distintos lugares del planeta, las mujeres tienen menos acceso a los recursos naturales y económicos y por lo tanto, son más vulnearbles a las consecuencias del cambio climático. Asimismo, las tensiones sociales muestran incrementos en los niveles de violencia hacia las mujeres. 

 

Los abordajes para la crisis climática trascienden las fronteras políticas y económicas actuales. Para dar un tratamiento adecuado a la problemática, necesitamos superar la percepción segmentada y generar una conciencia planetaria. La naturaleza y la sociedad global funcionan como un sistema, y aunque los impactos sean diferentes, todos nos vemos impactados por el cambio climático. Compartimos la responsabilidad sobre el futuro que estamos construyendo para nosotros y las generaciones futuras. Juntos podemos crear un futuro mejor.

 

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